Hace 7.300 años, la erupción de un volcán submarino fue la mayor de la historia

Hace 7.300 años, la erupción de un volcán submarino fue la mayor de la historia

El volcán submarino Kikai-Akahoya ha sido responsable de tres grandes erupciones en los últimos 140.000 años. El último de ellos ocurrió hace 7.300 años al sur de la isla japonesa de Kyushu, donde la placa tectónica filipina se encuentra con la placa euroasiática. La explosión ya era conocida, pero los investigadores descubrieron que se trató de la explosión más grande jamás registrada en la historia del planeta.

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Según los investigadores, la erupción liberó más del doble de roca y ceniza que la del monte Tambora en Indonesia en 1815, considerada la más fuerte hasta la fecha.

En el nuevo estudio, el equipo recopiló datos sísmicos para crear un mapa detallado del fondo marino alrededor del volcán Kikai-Akahoya. Los trabajos revelaron grandes depósitos submarinos que fueron perforados en varios puntos mediante un robot controlado a distancia. Luego se analizaron los núcleos de sedimentos extraídos.

El volcán Kikai-Akahoya ha superado erupciones como la del monte Tambora, Indonesia, en 1815 (Imagen: Shutterstock)

Los materiales revelaron una capa de vidrio volcánico de 4.500 kilómetros cuadrados que coincidía con la composición y el momento de la erupción Kikai-Akahoya. Los escombros totalizaron unos 71 kilómetros cúbicos de material expulsado al mar por la erupción, casi el doble de las estimaciones publicadas en investigaciones anteriores.

Los investigadores combinaron estos resultados con estimaciones existentes de desechos volcánicos de la erupción depositados en tierra. Descubrieron que la megaerupción arrojó un volumen total de 332 a 457 kilómetros cúbicos de lava, suficiente para llenar dos veces el lago Tahoe en el oeste de Estados Unidos.

La megaerupción expulsó un volumen total de 332 a 457 kilómetros cúbicos de lava (Imagen: M. Patrick/USGS)

La mayor erupción del Holoceno

  • El nuevo estudio sugiere que la erupción de Kikai-Akahoya es «probablemente la mayor erupción del Holoceno», una época geológica que comenzó hace 12.000 años, al final de la última edad de hielo, y en la que todavía vivimos hoy.
  • Los investigadores también concluyeron que la explosión fue mayor que la del volcán Santorini.
  • Sin embargo, va por detrás de acontecimientos más antiguos.
  • Es el caso de la cataclísmica erupción del supervolcán Toba, en Sumatra, hace 74 mil años, que liberó aproximadamente 5 mil kilómetros cúbicos de magma.
  • El estudio fue publicado en Revista de vulcanología e investigación geotérmica.
  • La información proviene de Ciencia viva.
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