Investigación encuentra 1.200 fugas de metano de vertederos que amenazan con una catástrofe climática – Executive Digest

Investigación encuentra 1.200 fugas de metano de vertederos que amenazan con una catástrofe climática – Executive Digest

Desde 2019, se han producido más de 1.200 emisiones significativas de metano procedentes de vertederos y vertederos. Este gas de efecto invernadero se produce en los vertederos cuando los desechos orgánicos se descomponen en ausencia de oxígeno y atrapa 86 veces más calor en la atmósfera que el dióxido de carbono durante un período de 20 años.

Las emisiones de metano procedentes de vertederos no controlados podrían duplicarse de aquí a 2050, advierten varios expertos, debido al crecimiento de las poblaciones urbanas. Esta situación pone en grave peligro la consecución de los objetivos y contribuye directamente a un paso hacia la catástrofe climática.

La investigación de The Guardian informa de 1.256 eventos de superemisión de metano entre enero de 2019 y junio de 2023.

Pakistán, India y Bangladesh encabezan la lista de países con mayores fugas de metano, pero siguen de cerca a países como Argentina, Uzbekistán y España.

Las emisiones de metano se han acelerado desde 2007 y son responsables de un tercio del calentamiento global que provoca la crisis climática que enfrenta hoy el planeta.

La descomposición de residuos es responsable del 20% de las emisiones de este gas causadas por el hombre, mientras que las operaciones de extracción y producción de combustibles fósiles representan el 40%. El 40% restante lo provoca la ganadería y los arrozales.

En cuanto a las emisiones de los vertederos, se pueden reducir creando menos desechos orgánicos, desviándolos de los vertederos o capturando parte del metano liberado. Las medidas de contención del gas son las más eficaces y menos costosas y se financian incluso si el gas capturado se vende luego como combustible, subraya el mismo periódico.

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“Los grandes vertederos producen mucho metano, pero no cuesta mucho arrasar el terreno sobre un vertedero maloliente y en llamas. No es ciencia espacial”, bromea Euan Nisbet, experto en metano de la Universidad Royal Holloway de Londres. Con los microbios del suelo, el metano se transformaría en dióxido de carbono y perdería el 97% de su impacto en el efecto invernadero.

Delhi, la capital india, ha informado de al menos 124 emisiones de supermetano desde 2020, y las autoridades locales prometen una «intervención urgente». El país es muy vulnerable a los efectos de la crisis climática, por lo que reducir las emisiones de metano sería fundamental para acabar de inmediato con los incendios y la contaminación del aire y del agua provocados.

El peor evento registrado durante el periodo analizado ocurrió en abril de 2022, precisamente en esta ciudad india. El gas se liberó a una velocidad estimada de 434 toneladas por hora, o algo así como 68 millones de automóviles de gasolina que viajaban al mismo tiempo.

También en Buenos Aires hubo una súper emisión de metano en agosto de 2020, con 230 toneladas por hora emitidas, lo que equivale al movimiento de 36 millones de automóviles.

España es quizás el país que más sorprende al aparecer en la lista de superemisiones de metano procedente de vertederos o vertederos detectadas en la encuesta. Según los satélites, Madrid ha registrado 17 emisiones a gran escala desde 2021, y cuatro sólo en el primer semestre de 2023.

La emisión más alta registrada en la ciudad fue de 25 toneladas por hora, el equivalente a 3,9 millones de automóviles circulando al mismo tiempo.

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“No asociamos a los países de Europa occidental con vertederos que produzcan emisiones de metano incontroladas. Para mí esto es profundamente contradictorio”, afirma Antoine Halff, cofundador de la empresa Kayrros, que proporcionó el análisis de las imágenes de satélite basadas en la encuesta.

El Ayuntamiento de Madrid afirma que otros vertederos, que no están bajo su control, podrían ser los responsables y ha advertido que las emisiones detectadas podrían estar relacionadas con el funcionamiento de plantas de biogás.

Reducir las emisiones de metano es, según los expertos consultados, una de las mejores formas de luchar contra el calentamiento global y, por tanto, el cambio climático. “Si tienes un millón de dólares para gastar, la reducción del metano debería estar en lo más alto de tu lista de prioridades, porque por cada dólar se obtiene un impacto mucho mayor”, resume Euan Nisbet.

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