Italia a vapor mientras España y Portugal se preparan para la próxima ola de calor

LISBOA, Portugal (AP) – Italia fue asada a temperaturas amenazadoras que continuaron provocando incendios forestales mortales el miércoles.

Una ola de calor impulsada por el aire caliente del norte de África ha afectado gran parte de la cuenca del Mediterráneo en los últimos días, contribuyendo a incendios forestales masivos y matando a decenas de personas en Italia, Turquía y Argelia. En Grecia, incendios forestales masivos devastaron bosques, destruyeron hogares y forzaron evacuaciones durante una semana.

Sicilia estableció un nuevo y potencialmente nuevo récord de temperatura europea el miércoles, aunque los expertos en clima advirtieron que la medición aún no se ha confirmado.

El Servicio de Información del Clima Agrícola de la Región de Sicilia, SIAS, informó que se alcanzó una temperatura de 48,8 grados Celsius (119,84 grados Fahrenheit) en la estación de Siracusa de la isla. La agencia anunció en su página de Facebook que esta es la temperatura más alta en toda la red desde su instalación en 2002.

La temperatura más alta jamás registrada en el continente europeo fue en Atenas en 1977, a 48 grados Celsius (118,40 grados Fahrenheit).

Sin embargo, la temperatura en Sicilia no se ha confirmado de forma independiente, y el servicio meteorológico de la Fuerza Aérea Italiana dijo que no registró temperaturas tan altas el miércoles, pero sus estaciones están en diferentes lugares, por lo que se esperan fluctuaciones.

La Organización Meteorológica Mundial dijo que revisaría las lecturas, pero Randy Cerveny, el reportero del archivo meteorológico de la agencia, las calificó de “sospechosas, por lo que no tomaremos una decisión inmediata”.

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“No suena muy plausible”, dijo Cerveny. “Pero no disparemos”.

Sylvie Castonguay, portavoz de la OMM, advirtió: “Los fenómenos meteorológicos y meteorológicos extremos a menudo se consideran sensacionalistas como ‘registros’ y se distorsionan antes de ser examinados y validados adecuadamente”.

Sin embargo, el sistema de alta presión casi récord que se encuentra actualmente sobre el Mediterráneo es del tipo que puede generar un calor sin precedentes en cualquier lugar, dijo el meteorólogo Jeff Masters de Yale Climate Connections.

El norte de África también está coqueteando con las temperaturas más altas registradas, dijo.

España y Portugal pueden ver lo que les espera, ya que se espera que las temperaturas en la Península Ibérica aumenten a partir del jueves.

El primer ministro portugués ha advertido que el calor aumenta el riesgo de incendios forestales que mataron a más de 100 personas en su país en 2017.

El servicio meteorológico de España predijo una ola de calor hasta el lunes y dijo que las temperaturas podrían superar los 44 grados Celsius (111 grados Fahrenheit) en algunas áreas.

“Las temperaturas máximas y mínimas estarán muy por encima de lo normal para esta época del año”, dijo el servicio meteorológico español AEMET en una “alerta meteorológica especial”.

Estos picos de temperatura no son infrecuentes en España y Portugal durante los meses de verano. Sin embargo, los climatólogos dicen que no hay duda de que el cambio climático es la causa principal de eventos extremos como olas de calor, sequías, incendios forestales, inundaciones y tormentas debido a la quema de carbón, petróleo y gas natural.

Los investigadores solo pueden vincular directamente un solo evento con el cambio climático a través de un análisis intensivo de datos, pero dicen que estos desastres serán más comunes en nuestro planeta que se calienta.

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El primer ministro portugués, António Costa, ha instado a la gente a tener mucho cuidado con el clima abrasador y el riesgo de incendios forestales, y agregó que muchos incendios forestales comienzan con un comportamiento imprudente.

Costa dijo que las “imágenes horribles” de Grecia y Turquía en los últimos días trajeron recuerdos portugueses de 2017.

“No queremos volver a ver ese escenario aquí”, dijo Costa en un mensaje de video a su oficina.

Las autoridades portuguesas dicen que pueden enviar más de 12.000 bomberos, alrededor de 2.700 vehículos y 60 aviones durante la temporada de verano.

Costa dijo que en los últimos tres años, Portugal ha reducido a la mitad el número de incendios forestales en comparación con el promedio de los últimos 10 años y ha reducido el área carbonizada en un 64%.

Después de 2017, las autoridades tomaron una amplia gama de medidas. Esto incluyó una mejor gestión forestal, incluidos proyectos de deforestación y asistencia técnica a la población de las zonas rurales, la apertura de miles de kilómetros (millas) de cortafuegos y una respuesta más rápida a las epidemias con unidades especializadas en extinción de incendios.

Nadie ha muerto en los incendios forestales en Portugal desde 2017.

En España, se ha culpado en gran medida al clima cálido de los niveles récord en los precios de la energía doméstica, ya que el uso de aire acondicionado ha aumentado y las turbinas eólicas se han estancado en un clima templado. Otros factores, como los precios más altos del gas natural y los certificados de emisión del Sistema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea, también fueron responsables de este aumento.

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Contribuyeron los reporteros de la Autoridad Palestina Seth Borenstein en Washington DC, Colleen Barry en Milán y Jamey Keaten en Ginebra.

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