La sonda Osiris-Rex toma muestras de un asteroide

El viaje de la sonda Osiris-Rex tardó cuatro años en llegar al asteroide. Foto: NASA / Goddard / Universidad de Arizona

La sonda estadounidense Osiris-Rex contactó brevemente con el asteroide Bennu el martes, como se esperaba, confirmó el NASAAunque el éxito de la operación de muestreo no se conocerá hasta dentro de unos días.

La agencia espacial anunció “Aterrizaje confirmado” … “Muestreo completado”, durante la retransmisión en directo de las operaciones, provocando una ovación dentro del equipo al finalizar esta intervención de unos segundos, que llegó a más de cuatro años después del lanzamiento de la sonda.

El jefe de la misión, Dante Lauretta, informó:

“Todo salió a la perfección. “Escribimos una página de historia esta tarde”

Objetivo de la misión

Después de arrojar nitrógeno comprimido sobre la superficie de Bennu, se suponía que el brazo de la sonda recogía partículas de menos de 2 centímetros de diámetro elevadas por el pulso. Él El objetivo era acumular al menos 60 gramos durante esos pocos segundos, que sería la muestra extraterrestre más grande recolectada desde las misiones lunares Apolo..

Pero la masa exacta de la muestra no se conocerá hasta el sábado.

Recopilación de datos

Hasta ahora, Osiris-Rex solo ha podido enviar mensajes de confirmación, pero no imágenes: La sonda difícilmente podrá hacerlo la noche de este día y la madrugada del miércoles, tan pronto como regrese a su órbita y se encuentre a una distancia segura del asteroide, después de cargar las baterías..

En las próximas horas y días estará enviando una gran cantidad de datos e imágenes que darán una estimación del resultado del muestreo.

Es posible que el brazo de la sonda no haya podido descansar sobre una superficie nivelada y aspirar el polvo, por ejemplo, si cayó sobre una roca grande.

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Si esto falla, se podría decidir volver a intentarlo, en otro momento, en enero..

Subirse

En marzo de 2021, Osiris-Rex comenzará su largo viaje de regreso a la Tierra. Se espera que el contenedor que transporta las muestras caiga con un aterrizaje en el desierto de Utah (suroeste de Estados Unidos), frenado por un paracaídas, el 24 de septiembre de 2023.

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