Lluvias de meteoritos sin precedentes podrían iluminar los cielos de Utah el lunes

Una imagen infrarroja del cometa SW3 tomada por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA en 2006. El cometa se ha estado desintegrando desde 1995, proporcionando posibles condiciones para una lluvia de meteoritos el lunes por la noche. (NASA, Laboratorio de Propulsión a Chorro, Caltech)

Tiempo estimado de lectura: 4-5 minutos

SALT LAKE CITY — La paciencia podría ser beneficiosa para los astrónomos el lunes por la noche, ya que podría aparecer una nueva lluvia de meteoritos con el potencial de iluminar significativamente el cielo.

Los astrónomos creen que el material tomado de un pequeño cometa, SW3, podría causar una gran lluvia de meteoritos, llamada Tau Herculids, que alcanzará su punto máximo alrededor de las 11 p. m. del lunes, dicen los astrónomos. espacio.com.

El columnista de Space.com Joe Rao señala que las lluvias podrían tener la intensidad de las lluvias de meteoritos anuales más fuertes. Se sabe que estas lluvias producen hasta 100 meteoros por hora, como se muestra Resumen de la lluvia de meteoros de 2022 Por el mismo espacio blog.

Como beneficio adicional, existe una pequeña posibilidad de que los Tau Herculids se lancen en un estallido o tormenta de meteoritos más grande, ya que se pueden ver miles de meteoritos por hora saliendo del cielo nocturno, explica Rao en su publicación.

Sin embargo, todos los modelos y pronósticos pueden fallar y el cielo nocturno puede permanecer oscuro desde el lunes por la noche hasta el martes por la mañana. Todo depende del momento de la órbita de la Tierra y la órbita del cometa SW3.

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Si los Tau Herculids alcanzan su máximo potencial, la exhibición resultante se ubicará entre las tormentas de meteoritos más poderosas de la historia, dijo Patrick Wiggins, astrónomo local y Embajador del Sistema Solar de la NASA/Jet Propulsion Laboratory en Utah. Rao compara los mejores escenarios con las lluvias de meteoritos Leónidas hace 20 años.

Nadie puede decir con certeza lo que sucederá. recientemente Publicación de blog de la NASA Más conservador, ni siquiera indica la posibilidad de una tormenta.

Wiggins llama a la probabilidad de una tormenta «si es significativa». Sin embargo, eso no te impediría mirar.

«La única certeza», dijo, «es que observaré».

Posibilidad de ducharse

Las lluvias de meteoritos ocurren cuando la Tierra se encuentra con un enjambre de escombros dejados por un cometa.

al interior artículo periodístico Para los meteoritos internacionales en 2022 Tau Herculids, Rao escribe que a las 11 p.m. del lunes de montaña, la Tierra se encontrará con la órbita SW3 justo antes del cometa. Esto parece hacer que la posibilidad de cualquier actividad de meteoritos en 2022 sea inexistente.

Sin embargo, con más modelos, Rao determinó que era posible que la nube de escombros SW3 hubiera viajado por delante del cometa, lo suficientemente lejos como para producir una lluvia. Otros dos estudios apoyan para él la pruebaescribe.

Además, Rao señala un colapso de un cometa similar a principios del siglo XIX que condujo a las tormentas de meteoritos de Andrómeda de 1872 y 1885. El artículo de Rao señala que las similitudes entre estos dos cometas pueden respaldar las predicciones de la tormenta Hércules tau.

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Notas a tener en cuenta

Si planeas verlo, Rao sugiere seguir el protocolo normal para ver lluvias de meteoritos: ropa abrigada y una bebida caliente para combatir el frío, una silla reclinable para apoyar el cuello y una linterna roja para demostrar tu visión nocturna.

Los nombres de las lluvias de meteoritos generalmente se forman después del punto en el cielo desde el cual irradian los meteoritos, generalmente una constelación. Cuando se descubrió en 1930, según el diario de Rao, se esperaba que Hércules emitiera tau desde la constelación de Hércules.

Hoy, la radiación estará más cerca de la constelación de Bootes. Para encontrar esta constelación, ubique el asa de la Osa Mayor y dirija su visión a la primera estrella brillante que vea: Arcturus, la estrella más brillante de Bootes.

No tienes que mirar directamente a la radiación para ver meteoros durante la lluvia. escritor científico y Ex director del Planetario Hansen Mark Littman escribió un libro sobre las grandes tormentas de meteoritos de Lyonne del siglo XIX, en previsión de las lluvias de 1998 y 1999, llamado Heaven on Fire. En este libro, explica que apartar la mirada de la radiación de la lluvia te permitirá ver colas más largas.

Sin embargo, si ocurriera una tormenta y llovieran miles de meteoritos, mirar directamente al rayo daría la ilusión de volar por el espacio, similar a Campeonato de Federación En la serie de televisión «Star Trek», explica Littman.

Rao advierte que cuando los meteoritos esperados golpeen la Tierra el lunes por la noche, también aparecerán más débiles, lo que hará que los cielos oscuros sean obligatorios. Agrega que cualquier eventual tormenta será “de corta duración; no más de unas pocas horas.

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Por supuesto, el clima es el factor principal en cualquier evento astronómico.

Citado en el viejo dicho sobre la ciencia ficción, Wiggins dijo: «Mira el cielo». «En todas partes. Sigue mirando. Sigue mirando al cielo. Sigue mirando al cielo».

Fotos

Ryan Boyce es un aficionado a la ciencia y la historia. Su primer proyecto de escritura fue recopilar una historia de la exploración espacial en la computadora de su maestro de tercer grado y no ha dejado de escribir desde entonces.

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