Los científicos descubren un nuevo color de gato, causado por una mutación genética | Ciencia y Salud

Los científicos descubren un nuevo color de gato, causado por una mutación genética |  Ciencia y Salud

Investigadores en Finlandia han descubierto un nuevo y raro color de gato conocido como ‘salmiak’ (que se traduce como ‘regaliz salado’) — Foto: Reproducción

Investigadores en Finlandia han descubierto un nuevo y raro color de gato conocido como ‘salmiak’ (que se traduce como ‘regaliz salado’). Publicado en Revista Genética AnimalEl nuevo estudio revela que detrás de esta coloración inusual se esconde una mutación genética.

Los gatos con este pelaje inusual son negros con manchas blancas. En otras partes del cuerpo, los gatos salmiak tienen un patrón de ‘esmoquin’: cuello, pecho, vientre y patas completamente blancos.

El gato fue visto por primera vez en 2007 en el centro de Finlandia, donde la gente vio gatos locales con estos pelajes distintivos. Además del patrón particular en el lomo, los gatos tendían a tener la cola blanca o casi blanca y sus ojos solían ser amarillos o verdes.

También vienen en variaciones con pelaje negro, marrón y atigrado, y se pensaba que posiblemente eran infértiles debido a la baja incidencia de este tipo de pelaje, hasta que la gente descubrió un gato «salmiak» que daba a luz a una camada de adorables gatitos.

¿Qué determina el color?

El patrón inusual del nuevo pelaje se debe a que el color de cada pelo cambia desde la raíz hasta las puntas: comienza en negro cerca de la piel del gato y se vuelve blanco. Esto se debe a que los gatos generalmente vienen en dos colores: negro y naranja. Si crees que has visto otros colores, probablemente se deba a que todo pelaje felino implica algún grado de decoloración, combinación o ambas cosas de estos dos colores. En lugar de tener el gen habitual que decolora el pelaje felino, a los gatos salmiak literalmente les falta una parte de su ADN.

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Además, esta mutación genética es recesiva, lo que significa que ambos padres del gato deben tener el gen para que el gatito herede el color. Por lo tanto, los gatos Salmiak son bastante raros.

«El descubrimiento de la variante salmiak enriquece nuestra comprensión de la genética del color del pelaje felino», dijo la autora del estudio, la Dra. Heidi Anderson. Enfoque científico de la BBC. «Este conocimiento también podría ser valioso para los esfuerzos de reproducción, contribuyendo potencialmente a la preservación de este rasgo en nuestros compañeros felinos en todas las razas de gatos existentes».

Durante su investigación, Anderson y su equipo descubrieron que el gen KIT, el gen que interviene en la decoloración del negro y el naranja al blanco, no está activo en los gatos salmiak.

Cuando no pudieron encontrar el gen KIT que causaba el blanqueamiento, los científicos recurrieron a algo más dramático: secuenciaron todo el genoma del gato salmiak. La clave estaba en lo que no estaba allí más que en lo que estaba. ¿La respuesta? A los dos gatos analizados les faltaba una sección completa de ADN.

Luego, el equipo confirmó este hallazgo en 181 gatos. De los tres que eran salmiak en este grupo, a todos les faltaba el mismo fragmento de ADN. Otros tres gatos tenían la mutación, pero sólo de uno de los padres, por lo que su pelaje no se parecía a este sabroso bocadillo. El resto de los gatos no eran salmiacos y tenían el ADN intacto.

Según Anderson, este estudio podría ayudar a sacar a la luz otros gatos raros. «Más gatos criados al azar encontrarán un hogar definitivo», afirmó.

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