Los negros exigen más espacio como entrenadores en el baloncesto estadounidense – 08/04/2021 – Sport

Lou Richie apareció con carteles para seguir los partidos decisivos para Pac-12, una de las divisiones del baloncesto universitario en Estados Unidos, el mes pasado. Los guardias de seguridad le impidieron lucirlos por más de unos segundos, se dirigió al hotel donde se hospedaba en Las Vegas, se puso una remera con un mensaje similar y regresó al gimnasio.

Conocido por su dedicación a trabajar con chicos que sueñan con llegar a la NBA, el técnico negro mostró en su ropa la frase “los entrenadores negros importan”. Es un mensaje que se ha repetido mucho en un deporte dominado por negros dentro de las cuatro líneas y dirigido por blancos fuera de ellas.

La protesta de Richie señaló que ninguno de los equipos Pac-12, un grupo de 12 universidades en la costa oeste de América del Norte, tiene un técnico negro. Pero la pelea no se limita a esa región o al mundo básico del baloncesto, que el ex deportista conoce tan bien. Su grito se repite en otros niveles y tiene eco en la propia NBA.

“No estoy diciendo que los entrenadores blancos no sean buenos, que necesitan ser despedidos o no deben ser contratados. Esto debe quedar claro. Solo creo que el proceso de contratación debe ser más igualitario y transparente ”, explicó el militante, señalando la discrepancia entre la proporción de deportistas negros y la de entrenadores negros.

Según un estudio publicado por el Pittsburgh Post-Gazette, casi el 80% de los atletas reclutados para las cinco principales conferencias de baloncesto universitario en los Estados Unidos, llamadas “Power Five”, son negros. En este mismo universo, los entrenadores negros corresponden aproximadamente al 14%.

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La disparidad no es muy diferente en la NBA, donde la fracción de jugadores negros también se acerca al 80%. Entre los 30 equipos de la liga norteamericana de baloncesto, ahora hay siete entrenadores negros, el equivalente al 23%. Uno de ellos, Nate McMillan, de los Atlanta Hawks, ocupa el puesto de manera interina.

El malestar con esta realidad se hizo más evidente con el emblemático asesinato de George Floyd, víctima el año pasado de la brutalidad policial sistemática contra los negros en Estados Unidos. Los jugadores llegaron a paralizar a la NBA al pedir atención al tema y exigir a los ejecutivos de la liga más diversidad al mando de los equipos.

Sin embargo, con la temporada 2019/20 terminada, los negros Alvin Gentry y Nate McMillan fueron despedidos de los New Orleans Pelicans e Indiana Pacers, respectivamente, con sus trabajos en manos de los blancos Stan Van Gundy y Nate Bjorkgren. En los Brooklyn Nets, tras grandes resultados del jefe negro interino Jacque Vaughn, se llamó al blanco Steve Nash.

La sensibilidad al tema alcanzó otro nivel durante el actual campeonato, cuando los Minnesota Timberwolves decidieron cambiar de entrenador. El negro David Vanterpool fue uno de los ayudantes del cuerpo técnico y visto en la NBA como candidato a la vacante, pero la dirección del equipo ni siquiera lo entrevistó y rápidamente coincidió con el blanco Chris Finch.

Jugadores como Damian Lillard y CJ McCollum, que trabajaron con Vanterpool en los Portland Trail Blazers, han expresado públicamente su descontento. Los periodistas estadounidenses señalaron una repetición del patrón. Y la propia asociación de entrenadores de la NBA, que tiene a dos blancos como presidente y vicepresidente, presentó una postura clara.

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El texto firmado por Rick Carlisle, de los Dallas Mavericks, y Frank Vogel, de Los Angeles Lakers, demostró “profunda preocupación y decepción con el proceso de contratación del técnico de Minnesota”. “Es nuestra responsabilidad señalar cuando una entidad no realiza una búsqueda exhaustiva y transparente de candidatos con una amplia gama de antecedentes”, dijeron.

La dirigencia de la liga no ignora el tema. La NBA incluso es elogiada por los diálogos que busca establecer con diferentes interlocutores y vista como mucho más progresiva que las otras grandes ligas deportivas de Estados Unidos, fútbol americano, béisbol y hockey sobre hielo.

Hay un comité de igualdad en sus oficinas, con prácticas establecidas de diversidad de contratación. La NBA y su versión femenina, la WNBA, recibieron la máxima puntuación, A +, el mes pasado en el boletín anual presentado por el Instituto para la Diversidad y Ética en el Deporte (Tides).

Una de las iniciativas recientes fue la creación de una base de datos con perfiles de 275 entrenadores activos y asistentes técnicos. Una consulta del sistema puede facilitar una búsqueda más amplia, pero, como se vio en la selección de los Minnesota Timberwolves, el líder terminó optando por un profesional de su círculo cercano.

“En algunos casos, existe una red de relaciones construida hace unos años. Entonces, quienes no forman parte de estas redes se encuentran en clara desventaja en el proceso. Una de las cosas que la liga puede hacer es buscar un proceso que garantice la igualdad de oportunidades para que todos se unan, digamos, a la fraternidad ”, dijo el comisionado jefe de la NBA, Adam Silver.

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Para él, una de las formas es contratar más asistentes técnicos negros. Una vez dentro de las comisiones, romper la barrera y llegar al puesto de entrenador en jefe se vuelve teóricamente menos complicado. Sin embargo, ni él ni la asociación de entrenadores consideran implementar una política de cuotas.

No hay soluciones simples, señala el líder, que abrazó con entusiasmo el lema “las vidas negras importan”, pintado en las canchas y en uniformes al final de la temporada 2019/20. En 2021, sin embargo, la frase “los entrenadores negros importan”, reiterada por Lou Richie en el baloncesto universitario y por muchos otros a nivel profesional, nuevamente parece necesitar una repetición constante.

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