Marte brillará durante la ‘oposición’ de octubre

Marte está dando un gran espectáculo para los observadores del cielo este mes.

Durante la mayor parte de octubre, Marte será más brillante en el cielo nocturno que cualquier otra cosa en su vecindad, ofreciendo a las personas una vista clara del planeta rojo. Marte también está a días de alcanzar la “oposición”, una alineación celestial en la que la Tierra, Marte y el sol forman una línea recta en el espacio, con la Tierra en el medio.

Marte estará en oposición el 13 de octubre. Ese día, Marte se levantará cuando el sol se ponga, alcanzará su punto máximo en el cielo nocturno a la medianoche y luego se pondrá cuando el sol vuelva a salir. Si es una noche clara, los observadores del cielo pueden esperar que el planeta rojo eclipsará cualquier otra cosa en su región del cielo.

Las oposiciones a Marte ocurren típicamente cada 26 meses. Dado que la Tierra está más cerca del sol, gira alrededor de la estrella dos veces en aproximadamente el tiempo que le toma a Marte completar una órbita. Las oposiciones pueden ocurrir en cualquier punto de la órbita de Marte, según la NASA, pero ocasionalmente las alineaciones ocurren alrededor del momento en que Marte está más cerca del sol, como es el caso de este año.

Marte alcanzó el punto de su órbita en el que estaba más cerca del sol, un evento orbital conocido como perihelio, el 3 de agosto. Cuando se alinea con el sol y la Tierra varias semanas después, se conoce como “oposiciones perihelicas”. Estos eventos se consideran raros porque solo ocurren una vez cada 15 o 17 años, según la NASA.

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La mejor manera de ver Marte es salir al anochecer y mirar por encima del horizonte en el cielo oriental. Si las condiciones son despejadas, Marte será el objeto más brillante en esa región del cielo, apareciendo como una “estrella” distintiva de color naranja rojizo.

Marte será visible a simple vista durante la mayor parte de octubre, pero los astrónomos aficionados con telescopios también pueden vislumbrar características en la superficie del planeta.

Marte hizo su aproximación más cercana a la Tierra el 6 de octubre, cuando los dos planetas estaban separados por solo 38.6 millones de millas. según la NASA. No volverá a pasar tan cerca de la Tierra hasta 2035.

Para los observadores del cielo en el hemisferio norte, se espera que la oposición de este año sea particularmente impresionante debido a la posición de Marte en el cielo.

“De hecho, Marte no volverá a estar comparativamente cerca y bien posicionado para los observadores del norte hasta que alcance la oposición en 2052, lo que hará que la oposición de este año sea aún más notable”, Gary Seronik, editor consultor de la revista Sky & Telescope, dijo en un comunicado.

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