¿Por qué se llama así la nueva “versión” del Covid-19 que ya ha llegado a Europa?

Las nuevas subvariantes del Covid-19 ya están haciendo efecto y los expertos europeos están preocupados por el aumento de casos de contagio observado en las últimas semanas. La Agencia Europea del Medicamento (EMA) ya ha afirmado que todo apunta a una nueva ola pandémica, impulsada también por las mutaciones observadas en el SARS-CoV-2, en nuevas subvariantes como BQ.1 y BQ.1.1. El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) advirtió previamente que estas sublíneas están en aumento y podrían representar el 50% de todas las nuevas infecciones en Europa a fines de noviembre.

Las nuevas «versiones» de Covid actualmente en circulación son todas descendientes de la variante Omicron y compiten entre sí para convertirse en la variante dominante. Exhibían mutaciones que les otorgan un mayor potencial para evadir la protección de las vacunas o infecciones previas.

«Los virus y los patógenos se adaptan constantemente para escapar de la presión inmunológica que ejercemos sobre ellos», dijo a The New York Times Alber Ko, médico y epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Yale.

Es el caso de la nueva subvariante XBB, que ya está bajo vigilancia de la EMA, desde que se detectaron los primeros casos en Singapur a principios de mes. Esta nueva sub-cepa ya se conoce como la «Variante Nightmare».

Está creciendo rápidamente en toda Asia, así como en algunos países de la Unión Europea. Fue el resultado de la combinación de dos subvariantes que comparten material genético, lo que hace que la inmunidad sea más «fugaz» que una de las variantes más resistentes hasta la fecha, BA.2.75.

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Los expertos también llaman a esta subvariante «Grifón», en referencia a la criatura mitológica que consta de dos partes: el cuerpo del león y la cabeza y las alas del águila.

Pero lo llaman una «pesadilla» porque, según los expertos entrevistados por The New York Times, tiene una mayor resistencia de anticuerpos que los anteriores. Esta variante, señalan médicos e investigadores, será la responsable del aumento de casos de Covid-19 en Singapur o India.

A esta preocupación se suma la transmisión de la subvariante BQ.1.1, conocida como «Cão do Inferno», que también demuestra la capacidad de evadir anticuerpos similares a XBB.

Al igual que ocurre con las demás variantes, los síntomas que provoca la subvariante XBB del Covid-19 son muy similares: los más comunes son tos, cansancio, dolor de garganta, dolor de cabeza o muscular, secreción nasal, secreción nasal, congestión nasal, diarrea y pérdida de apetito. . sabor y/u olfato.

Según el inmunólogo Alfredo Corell, estas nuevas subvariantes de Omicron tienen tres síntomas comprobados que no eran tan comunes en las anteriores: pérdida de apetito, afonía y taquicardia.

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