Presencia humana detectada en las Azores años antes de la llegada de los portugueses

mimala opinión, la CIBIO-Azores especifica que el estudio reconstruyó las condiciones en las que las Azores fueron habitadas por primera vez y el impacto de la presencia humana en los ecosistemas del archipiélago.

Uno de los principales hallazgos de la encuesta, publicada en la revista PNAS, es que la primera evidencia de presencia humana en las islas se detectó 700 antes de la llegada de los portugueses en el siglo XV, es decir, en la isla de Santa María en 1427 y en las islas de Corvo y Flores en 1452.

El estudio también sugiere, en base a diferentes simulaciones para determinar las condiciones climáticas, que los primeros pobladores del archipiélago eran “probablemente” del norte de Europa y que encontraron “condiciones climáticas favorables para navegar hacia las Azores a finales de la Alta Edad Media, debido al predominio de los vientos del noreste y al debilitamiento de los vientos del oeste”.

“El trabajo ahora publicado registra la llegada de los primeros pobladores a las islas a finales de la Alta Edad Media”, subraya CIBIO – Azores, y agrega que la investigación contradice el consenso según el cual el archipiélago nunca había sido habitado hasta ‘cuando el Llegaron los portugueses. .

Citado en la nota de prensa, Pedro Raposeiro, investigador del centro de Azores y primer autor del artículo, destacó que la encuesta “demuestra la importancia de promover estudios multidisciplinares entre las ciencias naturales y las ciencias humanas” para que haya “una visión más amplia de lo que realmente sucedió en el pasado “.

Los investigadores analizaron y fecharon, mediante técnicas geológicas, químicas, físicas y biológicas, cinco sondeos de sedimentos recuperados del fondo de los lagos de las islas de São Miguel, Pico, Terceira, Flores y Corvo.

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“Detectaron en sedimentos lacustres la presencia de esteroles, una fracción muy abundante de materia orgánica en las heces de mamíferos, y fondos corofílicos, que se interpretan como indicadores de la actividad humana”, explica el centro.

También citado en el comunicado de prensa, Timothy Shanahang, investigador de la Universidad de Texas (Estados Unidos de América), especifica que los intestinos de los mamíferos producen “en abundancia de esteroles y estanoles fecales que se encuentran bien conservados en los sedimentos de los lagos y constituyen un Producto inequívoco que indica su presencia de grandes mamíferos en determinadas épocas del pasado ”.

“Además, los compuestos que produce el intestino humano y el ganado son diferentes, lo que permite distinguirlos”, explica.

Santiago Giralt, uno de los principales autores del artículo, agrega que debido a su posición geográfica, las islas de las Azores “no estaban habitadas por grandes mamíferos” y que la aparición de “coprostanol en los sedimentos se puede atribuir a la presencia de humanos y estigmastanol en rumiantes, como vacas, cabras u ovejas ”.

A partir del estudio de polen, fragmentos de plantas fósiles y residuos de carbón vegetal presentes en los sedimentos, la investigación también caracterizó el impacto de las primeras ocupaciones humanas en los ecosistemas de la isla, que resultaron en “profundos cambios ecológicos y ambientales”.

“Aunque las fuentes históricas describen las Azores como densamente boscosas y vírgenes, este trabajo destaca la desconexión que existe entre el registro fósil y el registro histórico que más a menudo sirve como referencia para identificar ecosistemas prístinos”, explica Pedro Raposeiro.

Además de investigadores del centro de la Universidad de las Azores, el estudio en Portugal contó con la colaboración del Instituto Portugués del Mar y la Atmósfera (IPMA), el Instituto Dom Luiz, la Universidad de Lisboa y la Universidad de Évora. .

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Expertos de Geociencias Barcelona (GEO3BCN-CSIC), Instituto de Ciencia y Tecnología de la Universitat Autònoma de Barcelona, ​​Centro de Investigaciones Ecológicas y Aplicaciones Forestales (CREAF), Instituto de Investigaciones Marinas (IIM -CSIC) del Museo de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), Universidad de A Coruña (UC), Universidad de Barcelona (UB), Universidad de Texas, Universidad Brown de los Estados Unidos de América, NIOZ (Países Bajos), Universidad de Ámsterdam (Países Bajos), Universidad de Berna (Suiza) y Universidad Edith Cowan (Australia).

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