¿Qué comerán los astronautas en misiones largas en el espacio?

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¿Qué comerán los astronautas en el espacio durante las próximas misiones? Esta es una pregunta que se apodera de la mente de muchos entusiastas del tema, especialmente considerando el programa Artemis de la NASA, que implica el regreso a la Luna. A pesar de las fabulaciones sobre la comida espacial, lo cierto es que es muy similar a la que comemos en el espacio. Tierra, pero con derecho a adaptaciones importantes, por supuesto.

Pero el problema es mucho más profundo de lo que imaginamos. Hay departamentos centrados precisamente en investigar los alimentos que se pueden llevar al espacio, la mejor forma de almacenarlos e incluso qué tipo de comida es buena para los astronautas.

En EE.UU., por ejemplo, el Departamento de Ingeniería de Sistemas Alimentarios del Centro Espacial Johnson de la NASA se encarga de esto.

El año pasado, en un estudio publicado en Informes Científicosestos científicos llegaron a una dieta ideal para los astronautas, que contiene seis porciones de frutas y verduras al día, dos alimentos ricos en flavonoides al día, dos a tres porciones de pescado a la semana, cinco comidas ricas en licopeno (es decir, que contengan tomates ) y proteínas, calcio, vitamina D, sodio y hierro en porciones diarias.

Este tipo de dieta tiene como objetivo proteger el cuerpo de los astronautas de posibles daños provenientes del espacio, con consecuencias como cambios fisiológicos desadaptativos.

¿Qué comen los astronautas?

¿No parece encajar eso con la visión que tenía sobre los alimentos que podían comer los astronautas? Resulta que muchas cosas han cambiado desde la primera vez que el hombre fue al espacio.

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A la hora de considerar la dieta de un astronauta, es necesario pensar en tres factores: el valor nutricional, el método de transporte y la fecha de caducidad (que debe cubrir la duración de toda la misión). En los vídeos a continuación puedes ver cómo actúa la comida ante los cambios de gravedad:

El equipo de Space Food Systems de la NASA sostiene que la comida desempeña un papel social y psicológico fundamental durante la estancia de un astronauta en la ISS.

«Los miembros de la tripulación tienen la oportunidad de complementar algunas de las opciones de su menú estándar con artículos comerciales listos para usar o favoritos personales que les brinden comodidad mientras están fuera de casa», dice un comunicado de la agencia espacial.

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En el caso de la NASA, el Laboratorio de Sistemas Alimentarios Espaciales produce alimentos liofilizados y envasa bebidas en polvo, galletas, dulces y otros productos secos disponibles comercialmente que los astronautas seleccionan para sus menús. Las bebidas comienzan en forma de polvo y cuando se pesa la cantidad adecuada de polvo, el recipiente de la bebida se sella en la parte superior con una válvula de plástico, lo que permite inyectar agua directamente una vez en órbita.

Los astronautas también consumen alimentos termoestabilizados en bolsas, similares a las comidas militares. Las técnicas de procesamiento de alimentos y las soluciones de envasado varían según la composición de los ingredientes. Los alimentos espaciales desarrollados o reformulados se evalúan en el centro de evaluación sensorial, donde los científicos alimentarios evalúan la aceptabilidad y la vida útil de los productos.

En general, los astronautas comerán en el espacio alimentos que el equipo considere seguros y nutritivos, y que tengan una validez de hasta cinco años, para garantizar que el sistema respalde la salud y el rendimiento de la tripulación durante los desafíos de la exploración.

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Fuente: NASA, Centro espacial Kennedy, Informes Científicos

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