Un ave en peligro de extinción obliga a repensar el avance de la energía eólica en el noreste de Brasil – Noticias

Un ave en peligro de extinción obliga a repensar el avance de la energía eólica en el noreste de Brasil – Noticias

Este artículo incluye una fotografía de un animal muerto.

El parque eólico Canudos estaba listo para abrir sus puertas a la energía limpia en el interior de Bahía, pero las preocupaciones sobre un tipo diferente de impacto ambiental llevaron a su suspensión, luego de las quejas de los residentes y protectores del guacamayo de Lear en peligro de extinción.

Con fuertes vientos y una velocidad estable, la región concentra más del 90% de la producción nacional de energía eólica y el gobierno de Lula pretende convertirla en el mayor «reservorio de energías renovables» del mundo.

La empresa francesa Voltalia obtuvo los permisos y comenzó a construir, en 2021, un complejo eólico de 28 aerogeneradores con una capacidad de producción de 99,4 megavatios en el municipio de Canudos, al norte de Bahía, en el noreste semiárido.

Pero el proyecto se topó rápidamente con un muro de críticas después de que se conociera la noticia de que las enormes torres de 90 m, con aerogeneradores de 120 m, cruzan dos áreas donde pasa la noche el guacamayo de Lear.

Guacamayo de Lear

Vista aérea de un proyecto eólico en Canudos, en el estado brasileño de Bahía

Créditos: AFP/Rafael Martins

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Vista aérea de un proyecto eólico en Canudos, en el estado brasileño de Bahía Créditos: AFP/Rafael Martins

Nombrados en honor al poeta y viajero inglés Edward Lear, quien inmortalizó a estas aves en uno de sus dibujos en el siglo XIX, estos guacamayos endémicos fueron clasificados como especie a fines de la década de 1970 y actualmente solo quedan más de 2.000 ejemplares en el salvaje.

«Es muy arriesgado y podría aumentar significativamente el riesgo de extinción», dijo a la AFP Marlene Reis, del Lear Macaw Gardens Project, dedicado a la preservación de la especie.

Para el especialista, el impacto del complejo eólico “podría ser irreversible, sobre todo para un animal tan emblemático como el guacamayo, que vive y se reproduce, única y exclusivamente, en esta región”.

En respuesta a estas preocupaciones, el tribunal federal brasileño paralizó, a mediados de abril, la construcción de los aerogeneradores (ya en la fase final), cancelando las autorizaciones otorgadas por el Estado de Bahía a Voltalia.

Según la decisión, un complejo de energía eólica ubicado en el territorio de especies amenazadas o en las rutas de aves migratorias no puede considerarse de bajo impacto ambiental.

Guacamayo de Lear

Un guacamayo de Lear muerto se electrocutó tras chocar contra una instalación eléctrica asociada a un proyecto eólico

Créditos: AFP/Rafael Martins

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Un guacamayo de Lear muerto se electrocutó tras chocar contra una instalación eléctrica asociada a un proyecto de energía eólica Créditos: AFP/Rafael Martins

El tribunal ordenó que se realicen estudios más rigurosos, así como consultas con las poblaciones locales.

Voltalia, presente en cuatro estados brasileños y 20 países, denunció la suspensión «indebida» y apeló la decisión.

«Las posibles consecuencias ambientales y sociales de la implementación de los compromisos antes mencionados han sido abordadas de manera exhaustiva», dijo a la AFP Nicolás Thouverez, representante de la empresa en Brasil.

Estudios solicitados por autoridades estatales y realizados por especialistas han indicado que la instalación de parques eólicos “no pone en peligro en modo alguno la conservación de las especies y ha demostrado la viabilidad ambiental del proyecto”, dijo, agrega.

La compañía también argumentó que el impacto podría minimizarse pintando las aspas de las turbinas para aumentar su visibilidad, poniendo GPS en las aves o instalando tecnología que apagaría inmediatamente la maquinaria cuando detectara guacamayos volando por encima.

«En nombre del progreso»

Brasil tiene el porcentaje más alto de electricidad limpia en el G20 (89%) y es líder en América Latina en la producción de energía a partir de fuentes renovables.

Según un informe de Global Energy Monitor, las unidades eólicas y solares generan 27 gigavatios (21,5 y 5,4, respectivamente) y se esperan otros 217 gigavatios para 2030.

El presidente Luiz Inácio Lula da Silva, quien asumió el cargo en enero, prometió impulsar este potencial, luego de cuatro años de deterioro de las políticas ambientales bajo el gobierno de Jair Bolsonaro.

Lula quiere transformar el noreste, sede de 725 de los 828 parques eólicos del país, «en la mayor fuente de energía limpia y renovable del mundo», dijo el ministro de Minas y Energía, Alexandre Silveira.

Silveira anunció planes para instalar hasta 30 gigavatios de proyectos de generación de energía limpia en la región, particularmente eólica y solar. Las inversiones pueden alcanzar los 120.000 millones de reales (unos 22.000 millones de euros).

El complejo eólico Voltalia también plantea otras preocupaciones.

En las áreas rurales aledañas, unas 7.500 personas aún practican la ocupación comunal de la tierra para la agricultura y la ganadería.

«El impacto es general porque rompe todo el sistema y la cultura tradicional», dice a la AFP Adelson Matos, de 65 años, criador de cabras, ovejas, vacas y gallinas, además de productor de frutales en la vecina localidad de Alto Redondo.

El parque eólico “rompe toda armonía con el hábitat natural”, dice, quejándose del ruido, la circulación de vehículos día y noche, la alteración del ciclo de lluvias y vientos con la gigantesca infraestructura.

“En nombre del progreso, la gente acepta sin analizar”, lamenta.

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