Un cohete chino de 20 toneladas cae a la Tierra y podría impactar en una zona poblada

El cohete Gran Marcha 5B de 23 toneladas que lleva el módulo de laboratorio Wentian.

Foto: CSS

El cohete Gran Marcha 5B de 23 toneladas que lleva el módulo de laboratorio Wentian. (Foto: SSC)

Parte de un cohete chino vuelve a caer a la Tierra en un descenso incontrolado, y los científicos no saben dónde aterrizará. Los escombros del enorme rover podrían llegar a nuestro planeta a principios de la próxima semana, según el Comando Espacial de EE. UU., que está rastreando su trayectoria.

El cohete Gran Marcha 5B de 23 toneladas que lleva el módulo de laboratorio Wentian despegó el domingo de la isla de Hainan y se acopló con éxito al puesto orbital Tiangong de China el lunes.

Después de separarse de la estación, el cohete comenzó a orbitar la Tierra en un camino irregular mientras perdía altitud lentamente. Esto hace que sea casi imposible predecir dónde volverá a entrar en la atmósfera o dónde aterrizará en el planeta. Esta es la tercera vez que la agencia espacial china autoriza un descenso incontrolado que pone en peligro la vida.

Incluso si el cohete cae del cielo casi intacto, hay muchas posibilidades de que aterrice en el océano, que cubre el 70% de la superficie de la Tierra. Los científicos no tendrán una idea clara de dónde aterrizará el propulsor hasta unas pocas horas después del reingreso.

“Desafortunadamente, no podemos predecir cuándo o dónde [o impacto]», dijo Jonathan McDowell, un astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian que rastrea el objeto.

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“Una etapa de cohete de este tamaño no debe dejarse en órbita para realizar un reingreso descontrolado; el riesgo para el público no es grande, pero es mayor de lo que me siento cómodo”, concluyó el astrónomo.

Palacio Celestial

Llamada Tiangong («Palacio Celestial»), pero también conocida por el acrónimo CSS (Estación Espacial China), la estación espacial debería estar en pleno funcionamiento a finales de año. Tras Wentian este fin de semana, los tres astronautas de la misión Shenzhou-14, actualmente en la estación espacial, recibirán otro módulo de laboratorio, Mengtian, inicialmente durante el mes de octubre. La estación tendrá entonces su forma final de “T”. Su tamaño será similar al de la antigua estación espacial ruso-soviética Mir. Su esperanza de vida sería de al menos 10 años.

Otros lanzamientos

Los lanzamientos de la NASA, SpaceX y Roscosmos de Rusia dejan caer sus etapas superiores del cohete mediante reingresos controlados. Los desechos se dirigen a la atmósfera terrestre para garantizar que se descompongan en una región remota y deshabitada del Océano Pacífico.