Asia meridional cuenta las pérdidas causadas por las devastadoras inundaciones del monzón

Asia meridional cuenta las pérdidas causadas por las devastadoras inundaciones del monzón

DHAKA, Bangladesh – Cuando el río Dharala se desbordó a principios de julio, Kamal Hossain salió de su casa con cinco miembros de su familia para refugiarse en una escuela en el norte de Bangladesh, con sus pertenencias más preciadas: ganado, algunos sacos de arroz y ropa.

Como él, se estima que 17,5 millones de personas en todo el sur de Asia están sufriendo como resultado de la devastación de las inundaciones del monzón de este año. Casi 700 han muerto.

Un tercio de Bangladesh quedó bajo el agua, incluido el distrito de Kurigram, en Hossain, después de que la mayoría de sus 16 ríos se desbordaran tras las lluvias torrenciales y la violenta avalancha de aguas de la India río arriba, que también fue atormentada por las inundaciones cuando los ríos cortaron su camino desde tan lejos como el Himalaya. nación de Nepal. Bangladesh, que está atravesado por 230 ríos, es el último canal a través del cual las aguas desembocan en la Bahía de Bengala.

Los expertos llevan advirtiendo desde hace mucho tiempo que un país del delta densamente poblado como Bangladesh es una de las peores víctimas del cambio climático, y las inundaciones graves y frecuentes indican que algo salió mal.

“Las grandes inundaciones actuales que afectan a millones de personas en Bangladesh, junto con el súper ciclón Amphan que azotó el país hace unos meses, están vinculadas al clima inducido por el hombre y ahora se están convirtiendo en una realidad”, dijo Saleemul Huq, un experto de Bangladesh en cambio climático y director de el Centro Internacional para el Cambio Climático y el Desarrollo.

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Dijo que Bangladesh necesita aumentar su diplomacia para convencer a las potencias mundiales de que reduzcan sus emisiones de gases de efecto invernadero, como muchos países acordaron en el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático en 2015.

El impacto del calentamiento global en el sur de Asia es evidente por un aumento constante del nivel del mar, cambios en la temperatura ambiente y patrones de lluvia y un aumento en la actividad ciclónica, dicen los expertos. Se proyectan más deslizamientos de tierra e inundaciones en toda la región, que alberga a casi una cuarta parte de la población mundial. Miles de personas ya han sido desplazadas de islas bajas en Sundarbans, el bosque de manglares más grande del mundo entre Bangladesh e India.

Cuando países río arriba como India o Nepal descargan aguas, un distrito como Kurigram paga el precio.

“Unas 300.000 personas han perdido sus hogares o sus cosechas. Unas 400 pequeñas islas fluviales estaban completamente bajo el agua ”, dijo Mohammed Rezaul Karim, un alto funcionario del gobierno en Kurigram. “Esto es una gran preocupación para nosotros”.

Azmat Ulla, director de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja en Bangladesh, dijo que los desastres como las inundaciones son cada vez más frecuentes y peligrosos.

Una persona mayor de Bangladesh corta un árbol arrancado de raíz cuando el área a su alrededor se ve sumergida en aguas inundadas en Manikganj a 100 kilómetros de Dhaka, Bangladesh.
Un anciano de Bangladesh corta un árbol arrancado de raíz mientras el área a su alrededor se ve sumergida en aguas inundadas en Manikganj a 100 kilómetros de Dhaka, Bangladesh.AP / Al-emrun Garjon

“El agua está bajando, pero la erosión del río devora las casas y otras infraestructuras de las personas”, dijo. “Reconstruir sus vidas no es tan fácil”.

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Mientras que los gobiernos nacionales están evaluando el alcance de los daños, la Unión Europea dijo esta semana que proporcionará $ 1,94 millones en ayuda. El apoyo se suma a los 2,21 millones de dólares anunciados a principios de este año para apoyar a los afectados por una serie de desastres, incluido el ciclón Amphan que devastó India y Bangladesh en mayo.

En Nepal, una repetición de las mortales inundaciones de 1993 que fueron causadas por la mayor precipitación registrada podría ser catastrófica, dijo Shreekamal Dwivedi, un geólogo ingeniero senior del Venerable Landslides Management Project del gobierno.

Las autoridades de uno de los estados más afectados de India también están contabilizando pérdidas.

Aproximadamente 5,7 millones de los 30 millones de habitantes de Assam se han visto afectados por el diluvio y la pérdida total de propiedades y cultivos se estima en 306 millones de dólares. Assam se enfrenta a inundaciones cada año cuando las aguas del Brahmaputra, uno de los ríos más grandes de Asia que se origina en el Himalaya tibetano, y sus afluentes se desbordan.

Después de más de un mes y medio en un refugio, Hossain se está preparando para regresar a casa, pero se enfrenta a la incertidumbre sobre cómo reconstruir casi sin dinero en mano. Su única opción es esperar a la próxima cosecha dentro de dos meses.

“Lo he perdido todo. No sé qué pasará después ”, dijo.

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