Cambio climático: el calor destroza una sección de la plataforma de hielo de Groenlandia

Imágenes de satélite

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Un gran trozo de hielo se ha desprendido de la plataforma de hielo restante más grande del Ártico, 79N, o Nioghalvfjerdsfjorden, en el noreste de Groenlandia.

La sección expulsada cubre unos 110 kilómetros cuadrados; Las imágenes de satélite muestran que se rompió en muchos pedazos pequeños.

La pérdida es una prueba más, dicen los científicos, de los rápidos cambios climáticos que tienen lugar en Groenlandia.

“La atmósfera en esta región se ha calentado alrededor de 3 ° C desde 1980”, dijo la Dra. Jenny Turton.

“Y en 2019 y 2020, registró temperaturas de verano récord”, dijo a BBC News el investigador polar de la Universidad Friedrich-Alexander en Alemania.

Nioghalvfjerdsfjorden tiene aproximadamente 80 km de largo por 20 km de ancho y es el extremo delantero flotante de la corriente de hielo del noreste de Groenlandia, donde fluye de la tierra hacia el océano para volverse flotante.

En su borde de ataque, el glaciar 79N se divide en dos, con una rama menor girando directamente hacia el norte. Es esta rama, o afluente, llamado Glaciar Spalte, que ahora se ha desintegrado.

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El hielo está siendo atacado desde arriba y desde abajo

La característica de hielo ya estaba muy fracturada en 2019; el calor de este verano ha sido su perdición final. El glaciar Spalte se ha convertido en una flotilla de icebergs.

Mire de cerca las imágenes de satélite y las temperaturas del aire más altas registradas en la región son obvias por la gran cantidad de estanques de deshielo que se encuentran en la parte superior de la plataforma de hielo.

La presencia de tal agua líquida es a menudo problemática para las plataformas de hielo. Si llena las grietas, puede ayudar a abrirlas. El agua empujará las fisuras hacia abajo, conduciéndolas hasta la base del estante en un proceso conocido como hidrofractura. Esto debilitará una plataforma de hielo.

Los oceanógrafos también han documentado temperaturas del mar más cálidas, lo que significa que es casi seguro que el hielo de la plataforma también se esté derritiendo desde abajo.

“El 79N se convirtió en ‘la plataforma de hielo ártica más grande que queda’ solo recientemente, después de que el glaciar Petermann en el noroeste de Groenlandia perdiera una gran cantidad de área en 2010 y 2012”, explicó el profesor Jason Box del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia (GEUS).

“Lo que hace que 79N sea tan importante es la forma en que está adherido a la capa de hielo interior, y eso significa que un día, si el clima se calienta como esperamos, esta región probablemente se convertirá en uno de los principales centros de acción para la desglaciación de Groenlandia. “

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El tronco de N79 está cubierto de estanques de deshielo y arroyos.

La corriente de hielo del noreste de Groenlandia drena aproximadamente el 15% de la capa de hielo interior. La corriente canaliza su hielo por N79 o por el miembro glacial justo al sur, Zachariae Isstrom. Zachariae ya ha perdido la mayor parte de su área de plataforma de hielo flotante.

El profesor Box dijo que N79 podría resistir más tiempo porque algunas islas lo encerraron en su extremo delantero. Esto le da un cierto grado de estabilidad. Pero, agregó, el estante sigue adelgazando, aunque sobre todo más atrás a lo largo del maletero.

“Esto probablemente conducirá a que N79 se desintegre desde el medio, lo cual es algo único. Sin embargo, supongo que eso no sucederá hasta dentro de 10 o 20 años. ¿Quién sabe?” le dijo a BBC News.

En julio, otra gran estructura de la plataforma de hielo en el Ártico perdió un área significativa. Esta era la plataforma de hielo de Milne en el margen norte de la isla de Ellesmere en Canadá.

Ochenta kilómetros cuadrados se separaron de Milne, dejando un segmento aún seguro de solo 106 kilómetros cuadrados de tamaño. Milne era el remanente intacto más grande de una plataforma más amplia que cubría 8600 kilómetros cuadrados a principios del siglo XX.

El rápido ritmo de derretimiento en Groenlandia se subrayó en un estudio el mes pasado que analizó datos de los satélites estadounidenses-alemanes Grace-FO. Estas naves espaciales pueden rastrear cambios en la masa de hielo al detectar cambios en la fuerza de la gravedad local. Básicamente, pesan la capa de hielo.

La misión Grace descubrió que 2019 fue un año récord, con la capa de hielo derramando unas 530 mil millones de toneladas. Eso es suficiente agua de deshielo que corre de la tierra al océano para elevar el nivel del mar global en 1,5 mm.

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