Cuatro de las lunas más grandes de Urano pueden ocultar océanos profundos (y tal vez vida) – Ciencia

Cuatro de las lunas más grandes de Urano pueden ocultar océanos profundos (y tal vez vida) – Ciencia

Mientras La misión Juice de la ESA no logra llegar a Júpiter para averiguar si las lunas esconden océanosdatos de otra misión, recogidos en 1980, apuntan a una hipótesis similar con respecto a Urano.

Uno reanálisis de datos de la nave espacial Voyager 2, junto con nuevos modelos informáticosllevó a los científicos de la NASA a concluir que cuatro de las cinco lunas más grandes de Urano – de un total de 27 satélites – contienen una capa oceánica entre sus núcleos helados y sus cortezasmuy probablemente.

El estudio hallazgos revisados ​​de los sobrevuelos del planeta de la Voyager 2 en la década de 1980 y de observaciones desde tierra. Los autores construyó un modelo de computadora actualizado con información adicional obtenida por las sondas Galileo, Cassini, Dawn y New Horizonsquien incluso descubrió evidencias de agua en otros ambientes helados e idénticas en tamaño a las lunas de Urano.

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Los nuevos resultados, publicados en el Journal of Geophysical Research, sugieren que Ariel, Umbriel, Titania y Oberon retienen más calor de lo que se creía y, por lo tanto, pueden contener agua en forma líquida.. Esto sucede, tanto por la porosidad, que atrapa más energía del sol, como por la dinámica interna de estas lunas, que también liberan calor.

el supuesto la presencia de amoníaco también podría favorecer el mantenimiento de la sustancia en su forma licuada. Desde hace tiempo se sabe que el amoníaco actúa como anticongelante. Además, el modelo sugiere que las posibles sales presentes en el agua serían otra fuente de anticongelante.

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El análisis revela una posible fuente de calor en los mantos rocosos de las cuatro lunas, que emiten líquido caliente y ayudaría a que un océano permanezca líquido. Esto será especialmente probable para Titania y Oberón, donde las aguas pueden calentarse lo suficiente para proporcionar condiciones favorables para la existencia de vida.

La única de las cinco lunas gigantes de Urano. poco probable que contenga el líquido es Miranda, el más pequeño de estosporque, según el modelo, pierde calor muy rápidamente, provocando que el agua se congele.

“Es necesario desarrollar nuevos modelos para diferentes hipótesis sobre el origen de las lunas con el fin de definir la planificación de futuras observaciones”, dijo Julie Castillo-Rogez, del Jet Propulsion Laboratory, autora principal del artículo. en una oracion.

La búsqueda de agua líquida en otras partes del Sistema Solar es una constante, o si no, uno de los requisitos para la existencia de vida fuera de la Tierra. Una de las misiones más recientes con este objetivo es Juice, lanzada por la ESAque tendrá por delante un viaje de ocho años a Júpiter, pero ya ha enviado sus primeros «selfies» a la Tierra.

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