El “oro de los tontos” no es tan loco

Calvin Chai / Unsplash

Cristal de pirita

Una nueva investigación acaba de revelar que la pirita puede atrapar pequeñas cantidades de oro, lo que lo haría mucho más valioso.

A pirueta, comúnmente conocido como “oro de los tontos”, parece oro, pero su valor es solo una fracción del valor de este metal precioso. Una nueva investigación ha llegado a demostrar que, después de todo, este mineral no es tan “estúpido”.

Un equipo de científicos de Universidad Curtin, en Australia, descubrió que al formarse bajo presión y temperatura extremas, el cristal de pirita puede adquirir imperfecciones en su estructura cristalina. Estas imperfecciones, a su vez, pueden abordarse mediante átomos de oro.

Denis Fougerouse explicó que este oro “invisible” solo se puede observar utilizando un instrumento científico llamado sonda atómica. “La tasa de descubrimiento de nuevos depósitos de oro está disminuyendo en todo el mundo, con la calidad del mineral deteriorándose, junto con el aumento en el valor del metal precioso”, dijo, según lo citado por Ciencia diaria.

Los mineros pudieron encontrar oro en la pirita, pero este nuevo descubrimiento es diferente: “lo que encontramos es ese oro también puede estar alojado en fallas Cristales a nanoescala, que representan un nuevo tipo de oro “invisible”, explicó el investigador.

Cuanto más distorsiona el cristal, más oro hay atrapado en los defectos. El oro está alojado en defectos a nanoescala llamados desplazamientos, 100.000 veces más pequeños que el ancho de un cabello humano, por lo que se necesita una técnica especial llamada tomografía de sonda atómica para examinarlo ”, dijo.

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A pesar de la pequeña cantidad de oro presente en minerales como la pirita, una mayor investigación puede proporcionar detalles sobre la formación de depósitos minerales.

El equipo cree que estos nuevos hallazgos también podrían ayudar a los mineros a extraer pirita de oro de manera más eficiente, potencialmente reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero.

“Para extraer oro, el mineral se suele oxidar en grandes reactores, que consumen una cantidad considerable de energía. Quizás la pirita cumplirá aún más su reputación histórica como “oro de los tontos” hasta que se desarrollen técnicas de procesamiento de minerales mejores y más sostenibles desde el punto de vista ambiental “, concluyó Fougerouse.

El estudio fue publicado 24 de junio a las Geología.

Liliana Malainho, ZAP //

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