La capa de hielo de Groenlandia se ha derretido hasta un punto sin retorno, encuentra un estudio

Scientist captures melting ice sheet in viral photo (2019)

“La capa de hielo se encuentra ahora en este nuevo estado dinámico, donde incluso si volviéramos a un clima más parecido al que teníamos hace 20 o 30 años, todavía estaríamos perdiendo masa rápidamente”, Ian Howat, coautor. del estudio y profesor de la Universidad Estatal de Ohio, dijo.

La capa de hielo de Groenlandia arroja más de 280 mil millones de toneladas métricas de hielo derretido en el océano cada año, lo que la convierte en el mayor contribuyente al aumento global del nivel del mar, según Michalea King, autora principal del estudio e investigadora de la Universidad Estatal de Ohio.

La pérdida de hielo ha sido tan masiva en los últimos años, dijo, que ha provocado un cambio mensurable en el campo gravitacional sobre Groenlandia.

El derretimiento del hielo en Groenlandia contribuye a un aumento de más de un milímetro del nivel del mar cada año, y es probable que empeore. Se prevé que el nivel del mar aumente más de un metro para finales de siglo, arrasando con las playas y las propiedades costeras.

Los estados costeros como Florida y las naciones insulares bajas son particularmente vulnerables. Solo 3 pies de aumento del nivel del mar podrían sumergir grandes áreas de la costa. El cuarenta por ciento de la población de los Estados Unidos reside en áreas costeras que son vulnerables al aumento del nivel del mar.

“Hay muchos lugares, como en Florida especialmente, donde un metro solo cubriría una gran cantidad de áreas terrestres existentes”, dijo King. “Y eso es exasperado cuando hay tormentas y huracanes y cosas así, que luego causan un aumento adicional en la parte superior de una línea de base más alta”.

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El estudio también encontró que la capa de hielo se está retirando en ráfagas rápidas, lo que lleva a un aumento repentino e impredecible del nivel del mar, lo que dificulta la preparación para los efectos.

El estudio utilizó cuatro décadas de datos satelitales para medir los cambios en la capa de hielo de Groenlandia. Los autores descubrieron que después de 2000, la capa de hielo se redujo tan rápidamente que la reposición de las nevadas no mantendría el ritmo de derretimiento de las partes del glaciar recientemente expuestas al agua más cálida del océano, incluso si el cambio climático se invirtiera.

Costas enteras de hielo se están retirando a la vez debido al cambio climático, dijo Howat, y agregó que se ha observado que los 200 glaciares que componen la capa de hielo de Groenlandia retrocedieron en el mismo episodio.

Aunque el retroceso de la capa de hielo de Groenlandia probablemente no se pueda revertir, es solo el primero de una serie de puntos de inflexión. Si el cambio climático continúa a este ritmo, la velocidad de fusión empeorará mucho.

“Hemos pasado el punto sin retorno, pero obviamente hay más por venir”, dijo Howat. “En lugar de ser un único punto de inflexión en el que hemos pasado de una capa de hielo feliz a una capa de hielo que colapsa rápidamente, es más una escalera en la que nos hemos caído del primer escalón, pero hay muchos más escalones para bajar al pozo.”

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